MR CAT AND THE JACKAL

GYPSY FOLK / STREET TANGO / BURLESQUE BLUES
Cape Town, ZA


Mr Cat & The Jackal. Photo credit: Arno Kruger
Mr Cat & The Jackal.
Photo credit: Arno Kruger

[EN] Mr Cat & The Jackal is a group of five multi-instrumentalists from Cape Town playing their unique brand of burlesque blues and gypsy gospel. These theatrical troubadours can juggle many an instrument, including guitar, banjo, mandolin, saw, accordion and a very wide range of obscure hand-made objects made to jingle-jangle until the morning comes.

The band released their first album, “Themes and Variations”, in 2007, touring extensively until they released the critically acclaimed “Sins & Siren Songs” in 2011. The first two singles off that album, “The Devil Always Wants to Dance” and “Bad Man He Comin’” were playlisted on radio stations countrywide and their music videos certainly helped to cement the band’s reputation for their multi-faceted artistry.

The rock & roll circus that is Mr Cat & The Jackal certainly stems from their history in score-writing, having composed music for several theatre productions before jumping on the proverbial  bandwagon. Its five members all have a fine understanding of production, invention and performance. This results in a top-notch live music experience, with very balanced songwriting. The strings and percussion are built (sometimes by themselves) and composed with great care; their musical tales are raw but rehearsed, unfolding like a street theatre performance.  Its members, Gertjie, Jacques, Pierre, JC and Marcel play multiple roles, coming together as one of South Africa’s best live alternative acts today.

They have since released another full-length album, “Set”, in June 2014, the title perhaps referring to the idea of Mr Cat & The Jackal being more than just a band, but being part of a set: their handmade instruments are their props, their songs are their script and their score. Its members can change instruments like actors change roles. Being multi-instrumentalists, musicians, story-tellers and instrument-builders they are, in a sense, “set”-builders and performers: Mr Cat & The Jackal is a real DIY travelling theatre experience. But it is not merely a performance; on the contrary, Mr Cat & The Jackal’s music seems to be an all-consuming endeavour for its members.

– Jannike Bergh


Mr Cat & The Jackal promo shot. Photo credit: Bruce
Mr Cat & The Jackal promo shot. Photo credit: Bruce “Flyinghorse” Geils

[FR] MR CAT & THE JACKAL est un groupe de cinq musiciens originaires de Cape Town jouant un mélange unique de blues burlesque et de gospel manouche. Dans leur élan théâtral, ces troubadours jonglent avec bon nombre d’instruments, de la guitare à l’accordéon et la mandoline, en passant par le banjo et tout un tas d’instruments fait-maison bizarroïdes, venant nourrir de joyeux tintamarres qui durent parfois jusqu’à l’aube.

Le groupe a sorti son premier album Themes and Variations en 2007, puis a tourné en concert jusqu’à la sortie acclamée de Sins and Siren Songs en 2011. La diffusion à la radio de deux des singles issus de cet album, The Devil Always Wants to Dance et Bad Man He Comin’, ainsi que leurs clips vidéos ont très certainement contribué à la renommée de ces artistes aux facettes multiples.

Les racines du rock’n’roll circus formé par Mr Cat & The Jackal sont à chercher dans leurs expériences en tant que compositeurs pour le théâtre ; tous les cinq membres ont donc une sensibilité particulièrement aiguisée aux concepts de production, d’invention et de performance. En résulte une expérience musicale de haut vol ; on relève notamment l’équilibre de l’écriture et la grande attention portée à la composition du jeu entre cordes et percussions. Leurs comptes musicaux sont bruts mais construits, à la manière d’une performance de théâtre de rue. Les membres, Gertjie, Jacques, Pierre, JC et Marcel ont tous des personnalités et des expériences différentes qui se mélangent en l’une des meilleures performances live de l’actuelle scène alternative sud-africaine.

Leur dernier album Set est sorti en juin 2014 ; on peut voir dans le titre une référence à l’idée que, plutôt qu’un simple groupe, Mr Cat & The Jackal est à envisager comme un set, un ensemble : leurs instruments fait-maison sont leurs accessoires, leurs chansons sont leur script. Les membres changent d’instruments comme les acteurs changent de rôles. En tant que multi-instrumentistes, musiciens, narrateurs et fabricants d’instruments, ils sont à la fois maîtres d’œuvre et performeurs d’une expérience théâtrale et musicale. Cependant, leur musique ne tient pas qu’à la simple performance, loin s’en faut : elle est une entreprise dans laquelle ses membres s’investissent corps et âme.

– Traduction : Melody Michut


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